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नासा का न्यू होराईजन्स प्लूटो के सन्निकट पहुंचा

new horizons  

नेशनल एयरोनॉटिक्स और स्पेस एडमिनिस्ट्रेशन (नासा) के अन्तरिक्ष यान न्यू होराईजन्स ने 14 जुलाई 2015 को प्लूटो के सन्निकट पहुंचने का कीर्तिमान स्थापित किया. इस अंतरिक्ष यान ने बौने ग्रह (प्लूटो) की सतह से 12,600 किलोमीटर की ऊंचाई पर 49750 किलोमीटर प्रति घंटा की औसत गति से उडान भरी. यह अभियान स्वयं में काफी महत्वपूर्ण है क्योंकि यान ने पृथ्वी से 4880000000 किमी दूरी की यात्रा के बाद प्लूटो की निकटतम तस्वीरें भेजी हैं. न्यू होराईजन्स के बारे में इसका उद्देश्य, प्लूटो, उसके चन्द्रमाओं और उसकी क्विपर बेल्ट, प्लूटो पर मौजूद अवयवों का तथा एक या उससे अधिक क्विपर बेल्ट (KBOs) के प्रदर्शन का अध्ययन करना है. नासा के न्यू फ्रंटियर्स प्रोग्राम के रूप में यह 19 जनवरी 2006 को लांच किया गया था. यह सीधे पृथ्वी व सौर-भाग के प्रक्षेपवक्र में शुरू किया गया था, पृथ्वी के सापेक्ष 16.26 किलोमीटर प्रति सेकेण्ड 58,536 किमी/ घंटा की गति के साथ लांच किया गया. इस प्रकार पृथ्वी से एक मानव-निर्मित वस्तु को उच्चतम गति से स्थापित करने का रिकॉर्ड बना. वर्ष 2007 के फरवरी माह में यह बृहस्पति के अत्यंत निकटतम था. इसके सफल प्रदर्शन के साथ, प्लूटो पृथ्वी से शुरू किए गए मिशन में दिखाई देने वाल पहले क्विपर बेल्ट की वस्तु बन गया है. क्विपर बेल्ट नेप्च्यून की कक्षा मे सूर्य से लगभग 50 खगोलीय ईकाई दूर है.